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智能硬件创业有多难?看看JuiceTan背后的故事

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发表于 2016-11-13 23:10:51 | 显示全部楼层 |阅读模式
腾讯科技讯 6月16日消息,《纽约时报》著名记者詹娜•沃斯姆(Jenna Wortham)近日在博客上撰文回顾了他投资苹果手机壳JuiceTan的经历,揭示了该产品背后的艰难创业故事。下面是文章主要内容。
  智能硬件创业:http://www.kaifakuai.com/
  我在两年前第一次听说JuiceTank——一款可作充电器的超薄iPhone手机壳,当时我的朋友们开始在Twitter上谈论它。但是,JuiceTank当时还不存在,这对那些想要购买它的人来说可能是一个陷阱。
  JuiceTank的两位开发者建立了一个创业公司,并通过Kickstarter进行融资。他们激发了我的好奇心。2012年3月,我为JuiceTank项目投资了55美元,希望帮助他们把这个创意变成实际的产品。我的这笔钱是用于“预购”JuiceTank。按照他们的开发计划,他们将会在几个月后将我预购的JuiceTank交付给我。
  有一段时间,我很期待我预购的这个漂亮的充电器早日交货,但我为此等待了两年之久。几个月前,我下决心弄清究竟出了什么问题。于是我向他们的团队发了一封礼貌的电子邮件。我得到的回复是,我预购的JuiceTank实际上在几个月前已经发货,但是发到了一个旧地址。该公司表示愿意再发一个给我。
  但我另外有一个想法:我表明我的记者身份,并要求与JuiceTank的开发者取得联系,这样我就可以弄清他们为什么会延迟这么久才交货。
  几天后,我该公司位于曼哈顿市中心的一个办事处见到了JuiceTank的开发者劳埃德·格莱斯顿( Lloyd Gladstone )和杰西·普利纳(Jesse Pliner)。他们两人都很热心地告诉我他们在这两年里遇到的困难和所犯的错误。
  “一切可能出问题的地方都出了问题。”格莱斯顿说。他告诉我,“JuiceTank”这个名字就是一个错误,另一家公司已经使用了它。
  最终,他们将产品的名称改为“Prong”。但是,更多的困难还在后面。
  原型设计和制造比他们预想的困难得多。他们谈到了获取苹果公司手机配件授权的艰难过程。苹果要求他们与经过授权的几个中国工厂合作生产,所以他们不得不去多次坐飞机往返中国,与有关厂家谈判并监督生产。
  普利纳原本是做财务工作的,格莱斯顿在大学里学的是法律,原本打算当一名律师。他们都没有产品和制造方面的经验。
  “我们从头开始学习一切。”普利纳先生说。他们不停地推迟交货日期,让客户一直等待。
  “我们不断作出承诺,却一直没能交货。”格莱斯顿说。“人们开始怀疑这是一个骗局。”
  虽然他们通过Kickstarter筹得13万美元,但他们很快用光了这笔钱,所以他们不得不私下筹款。最后,他们于2013年12月开始向客户交货,这相对于他们最初承诺的交货日期已经延迟了一年。
  他们的公司很快面临另一个困难:他们的产品已经不再先进。当时,Mophie和Lenmar等公司推出的可作充电器用的手机壳已经占领市场。“它们的技术已经赶上了我们。”格莱斯顿说。他们需要开发自己的第二代产品。
  于是,他们开发出了PWR Case。PWR Case手机壳不仅可以作充电器,而且提供了一个可拆卸的备用电池。现在,Prong公司已经拥有15名员工,并且已经卖出了数千个PWR Case。而且,Prong已经与百思买集团(Best Buy)达成了协议,今年夏天百思买将开始销售PWR Case。
  两位创始人表示,虽然他们犯了很多错误,但他们还是很幸运,因为公司毕竟幸存下来。他们说,是Kickstarter在最初给他们带来了可信度和核心用户,否则他们不可能成功。
  Kickstarter确实创造了一些成功故事,我们曾经看到很多产品在这里起飞:Pebble智能手表、卡牌类游戏Cards Against Humanity和虚拟现实耳机Oculus Rift等等。
  我也是因为Kickstarter才决定投资JuiceTank。当时,我不只是想要获得一个时髦的手机充电器,更想帮助两名雄心勃勃的发明者进行产品实验。
  格莱斯顿及普利纳表示,尽管他们是在Kickstarter的帮助下创业的,他们今后不太可能再用它来为公司筹集资金,原因之一是他们不再需要再走这条路。现在,他们的公司应该能够通过别的融资渠道吸引更多的资本。
  Kickstarter存在的一个问题是,在上面投资某个项目的人也许并不明白,他们所资助的产品实际上还没有被开发或者制造出来。2012年,Kickstarter开始要求上面的硬件项目提供产品原型,以减少项目延误的风险。
  但是,另一个众筹融资平台Indiegogo认为,它只是项目推动者,而不是担保人,不需要为项目风险负责。
  “我们不强迫任何人做任何事。” Indiegogo创始人兼首席执行官Slava Rubin说。“如果有人想要资助某个项目,他们应该在作出决定之前将调查清楚。”
  就我而言,我在投资JuiceTan之前并非不知道风险的存在。最后,我确实得到了一个可充电的iPhone手机壳,尽管它来得太迟,但了解一个公司的创业历程很有意思。对我来说,它的创业故事才是我最大的收获。

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